Snapdragon 8 Gen 4, entre TSMC et Samsung : quelqu'un a dit Chipgate ?

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Certains d'entre vous se souviennent peut-être de l'iPhone 6s et de son SoC Apple A9 produit en double approvisionnement de TSMC e Samsung, une pratique durement critiquée par les utilisateurs au point d'en générer une vraie Chipgate. Même si théoriquement il n'aurait dû y avoir aucune différence entre les deux puces, le résultat a été que les versions de l'iPhone équipées de la puce TSMC avaient une meilleure efficacité énergétique et donc une meilleure autonomie que celles équipées de la puce Samsung. Et ce n'était que la première d'une longue série de discussions sur la différence entre TSMC et Samsung, notamment ces dernières années après le échec du Snapdragon 8 Gen 1 produit en Corée du Sud et la récupération de sa variante Plus produite à Taiwan. Cependant, avec l'avènement du futur Snapdragon 8 Gen4 la pratique controversée pourrait faire son grand retour, cette fois mise en place par Qualcomm.

Snapdragon 8 Gen 4 : la production sera confiée à TSMC et Samsung, mais avec un « mais »

Qualcomm Snapdragon GSR

Si vous regardez dans un avenir proche, il semble pratiquement certain qu'il Snapdragon 8 Gen3 sera à nouveau produit par TSMC sur le noeud de production a 4 nm; en effet, même si elle produit déjà en 3 nm, la toute nouvelle chaîne de production de TSMC est entièrement dédiée à Apple et ses prochaines puces A17 Bionic et M3, même s'il y a des problèmes. Et si l'on parle de 4 nm, il y a l'homologue de Samsung : après les défauts constatés avec Snap 8 Gen 1 et Exynos 2200, des rumeurs nous disent que l'entreprise sud-coréenne a travaillé pour que l'efficacité s'améliore et devienne compétitive. Au point que pas seulement Google continuera à s'y fier, mais aussi AMD aurait décidé de collaborer à la place de TSMC.

Ce travail de raffinement devrait également avoir des répercussions positives sur la chaîne d'approvisionnement 3 nm di Samsung, que pour la première fois depuis longtemps il a brûlé TSMC au poing commencer à produire les toutes premières puces de nouvelle génération. Cette situation aurait donc conduit Qualcomm à réévaluer sa stratégie, aussi et surtout en vertu de la collaboration historique qui la voit liée à des usines coréennes. Le Snapdragon 8 Gen 2 pour Galaxy était la première puce Qualcomm dédiée exclusivement aux smartphones Samsung, mais continuant à être fabriquée par TSMC ; selon le bailleur Revegnus, cela pourrait changer avec le passage à 3 nm, et nous pourrions donc avoir Snapdragon 8 Gen4 produit par TSMC e Snapdragon 8 Gen 4 pour Galaxy produit par Samsung.

La donnée relative à la densité des transistors est intéressante, un des éléments les plus importants pour déterminer la capacité expressive d'une puce en amont ; Pour TSMC ce serait le processus de production N3E avec densité de 180 Mtr/mm2alors que pour Samsung de ça 3ÉCAP a 195 MTr/mm2. Il s’agit d’une différence apparemment marginale, égale à environ 8%, on ne s’attend donc pas à de grandes différences de ce point de vue, même s’il est encore tôt pour en parler concrètement. Pour être complet, j'ajoute que l'A17 Bionic qui fera ses débuts sur iPhone 15 Pro et Pro Max devrait plutôt être sur le nœud N3 de TSMC, qui a une densité de 220 MTr/mm.2. Dans tous les cas, l'avantage de Samsung s'appellerait "Gate-All-Around", c'est-à-dire la dernière évolution des transistors qui permet de les rétrécir encore davantage pour qu'une puce en contienne davantage ; en revanche, TSMC effectuera la transition de FinFET vers GAA avec l'avènement du 2 nm.

Transistor mis à part, le fait que le Snapdragon 8 Gen 3 pour Galaxy soit fabriqué par Samsung au lieu de TSMC entraînerait également d'autres différences en termes de personnalisation non seulement des fréquences d'horloge mais aussi pour les FAI, DSP et modem. Sans oublier qu'entre 2024 et 2025 les débuts du tant attendu devraient avoir lieu Processeurs Orion, le premier processeur propriétaire jamais créé par Qualcomm.

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