Pourquoi tous les smartphones viennent-ils de Chine ?

pourquoi tous les smartphones viennent de Chine
Photon Ultra

Si vous avez déjà acheté un téléphone au début des années 2000, 99% de celui-ci était un modèle Samsung, Motorola, Nokia, LG ou Sony. 20 ans plus tard, LG a arrêté de fabriquer des téléphones et Sony, Nokia et Motorola ne vont pas bien. A leur place, toute une série d'entreprises ont pris le relais que nous ne connaissions pas il y a quelques années. Huawei, ZTE, Xiaomi, mais aussi OPPO e vivo. Et une chose que ces marques ont en commun : elles viennent tout de Chine. Une nation qui, en l'espace de 50 ans, est passée d'un pays rural à celui de troisième économie du monde après l'Europe et les États-Unis. Mais comment est-il possible qu'en relativement peu d'années le marché technologique se soit inversé en faveur de la Chine ? Que s'est-il passé pour qu'il puisse prendre cette position de domination dans les smartphones ? C'est le sujet dont je parle aujourd'hui, dans lequel nous allons retracer l'histoire de la Chine pour savoir comment cela s'est passé.

Comment la Chine est-elle devenue une technopuissance

Révolution Xinhai et la fin des empereurs

Pour comprendre comment tout a commencé, il faut faire un grand pas en arrière, plus précisément jusqu'en 1911 lorsque la Révolution Xinhai a conduit à l'abdication de l'empereur de la dynastie Qing et à la naissance de la première République de Chine. Mais il sera alors là République populaire de Chine, Dirigé par Mao Zédon, pour prendre le relais 1949. L'après-Seconde Guerre mondiale considérait la Chine comme un pays fortement rural et cela a été démontré par le fait que Mao lui-même a tout misé sur une réforme agraire qui expropriait des terres privées pour les donner à l'État. La croissance économique était faible mais insuffisante et c'est pourquoi, en 1958, le soi-disant « grand bond en avant » a commencé, un plan qui visait à convertir le système économique de rural à industriel. Mais le résultat a été catastrophique et a conduit la Chine à la plus grande famine de l'histoire : les estimations parlent de nombres compris entre 15 et 55 millions de morts.

Chine mao zedong

L'ascension de Deng Xiaoping

Il n'a pas fallu longtemps pour que Mao soit progressivement écarté de la politique, au profit d'un Deng Xiaoping avec une mentalité moins traditionaliste. Encore dans les mémoires aujourd'hui comme l'un des pères fondateurs de la Chine moderne, son « socialisme aux caractéristiques chinoises », comme il l'appelait, visait la modernisation de 4 secteurs clés : l'agriculture, l'industrie, la technologie et l'armée. Pendant ce temps, au cours de ces années, la soi-disant Quatre tigres asiatiques, à savoir la Corée du Sud, Taïwan, Hong Kong et Singapour. Nous reviendrons sur le discours de Taiwan et de Hong Kong dans poco, alors que c'est à Singapour, une ancienne colonie britannique, que Xiaoping s'est rendu ces années-là, s'émerveillant de la croissance économique de ce petit mais riche pays. Singapour allait bientôt se tourner vers l'industrie technologique prometteuse et la Chine ne voulait pas être en reste, même si elle était encore loin derrière la concurrence. Le Premier ministre de Hong Kong lui-même a suggéré d'abandonner les idéologies communistes à Xiaoping, qui a toujours visité le États-Unis et les usines Boeing et Coca-Cola, avec lesquelles la Chine a commencé à faire des affaires, ainsi que l'historique Johnson Space Center, d'où partaient tous les grands vols de la NASA tels que le célèbre programme Apollo.

A ce stade, grisé par l'innovation des pays étrangers, Xiaoping se retrouve avec un pied dans deux chaussures : d'une part la volonté d'apporter un capitalisme sain pour relancer l'économie chinoise, d'autre part la nécessité de ne pas rompre avec les rhétorique communiste. Si la modernisation du marché de la technologie était un objectif primordial pour les dirigeants chinois, dans la pratique, cela s'est avéré plus difficile qu'espéré. Après avoir été trop longtemps isolée du reste du monde, la Chine a décidé à la fin des années 70 de faire le premier pas, qui est d'envoyer des scientifiques et des techniciens dans le monde entier pour apprendre des nations les plus avancées. La seconde consistait à lancer le soi-disant Politique de la porte ouverte, ouvrant pour la première fois les portes d'entreprises étrangères.

politique de la porte ouverte de deng xiaoping

Naissance des zones économiques spéciales

Pour ce faire, en 1979, Deng Xiaoping a créé peut-être la modification la plus importante pour la croissance économique et technologique de la Chine, à savoir la naissance de Zones économiques spéciales. Alors que la nation aurait maintenu une économie libérale mais contrôlée par l'État, dans ces zones géographiques, le marché aurait pris une voie plus capitaliste. 1979 marque ainsi l'ouverture de la Chine aux investissements étrangers, encourageant les joint-ventures entre entreprises chinoises et étrangères, avec des incitations fiscales et visant à créer des produits destinés à l'exportation. Un marché où le prix ne serait plus décidé par l'État mais par le marché. Les résultats ne tarderaient pas à arriver : de 1979 à 1982, un volume estimé à 6.000 XNUMX milliards de dollars avec les nations étrangères.

Deng a ensuite établi une série de villes autonomes avec une stratégie géographique précise dans perle Riviere Delta, position stratégique à la fois parce que des zones portuaires et donc commerciales par voie maritime, et parce que les villes étaient proches d'autres zones sensibles, vers lesquelles des flux migratoires s'étaient créés du fait des crises des années précédentes. Voilà donc qu'il y avait parmi les premières Zones Economiques Spéciales Zhuhai, Xiamen e Shenzhen, situé à quelques kilomètres de Macao, Taïwan e Hong Kong. Le cas de Macao, ancienne colonie portugaise, ne nous intéresse pas trop, car au fil des années son marché s'est focalisé sur les jeux d'argent, devenant une sorte de Las Vegas oriental.

Chine zones économiques spéciales

L'importance de Taïwan

Tout autre est Taiwan, dont les efforts dans les années 70 du Premier ministre Chiang Ching-kuo en ont rapidement fait une île hautement industrialisée, réussissant un exploit pour le moins. poco titanica : devenir un leader sur le marché des semi-conducteurs. Cela a été possible grâce à d'importants investissements gouvernementaux et à la création de laInstitut de recherche en technologie industrielle, où les ingénieurs des États-Unis les plus avancés ont été invités à enseigner aux étudiants taïwanais tout ce qu'il y avait à savoir. Ce sera précisément de cet institut que des réalités telles que UMC, le premier fabricant de puces taïwanais, e TSMC. Alors qu'UMC n'a jamais fait son entrée dans le grand public, se concentrant sur des produits modestes comme les jouets et les montres, TSMC a tout à fait différemment. Grâce au partenariat avec Philips, il a pu compter sur les technologies les plus avancées qui lui ont permis au fil des années de devenir l'un des plus grands fabricants de puces au monde. Quel que soit le smartphone que vous ayez dans votre poche, qu'il s'agisse d'un iPhone ou d'un Xiaomi, il y a très probablement un chipset TSMC à l'intérieur.

Et n'oublions pas qu'il est aussi né à Taiwan dans les années 90 MediaTek. Elle a été créée par UMC en tant que startup du secteur multimédia, créant des puces pour lecteurs CD et DVD, un secteur jusque-là monopolisé par les fabricants de puces japonais les plus avancés. L'astuce était de proposer des solutions low-cost en confiant la production physique aux « sœurs » UMC et TSMC, conquérant le marché du CD et DVD de l'époque avec des clients comme Sony, LG et Philips. Mais très vite la direction s'est rendu compte que l'avenir de la technologie s'orienterait vers la téléphonie et c'est ainsi que MediaTek a pointé dans cette direction, visant à offrir aux producteurs des solutions à faible coût mais flexibles dans la personnalisation. Ce sont les clés du succès qui a conduit MediaTek à devenir le premier fournisseur de puces pour smartphones en Chine, arrivant à la première place en 2020 avec plus de 30 % des parts mondiales.

En bref, TSMC et MediaTek ont ​​sans aucun doute contribué à la naissance, à la croissance et à l'explosion de la technologie en Chine. Bien sûr, vous vous demandez peut-être pourquoi Taïwan et la Corée du Sud ont réussi à percer le marché des semi-conducteurs, alors que la plus grande Chine n'a pas d'entreprise à la hauteur de TSMC, mais nous en reparlerons peut-être.

Shenzhen, la Silicon Valley de Chine

À ce stade, de Xiamen et de Taiwan voisin, nous nous dirigeons vers la Silicon Valley chinoise, la ville où l'on peut dire que la Chine technologique que nous connaissons aujourd'hui est née. Je parle de Shenzhen, une ville d'où proviennent 90 % de l'électronique mondiale. Pour comprendre son évolution, dans ce cas également, nous devons parler des flux migratoires vers le voisin Hong Kong, ancienne colonie britannique où dans les années 50 de nombreux chinois ont fui, augmentant leur population mais aussi leurs ressources humaines, donnant naissance à de nouvelles entreprises et donc de la main d'œuvre, des compétences et des capitaux. Hong Kong est rapidement devenu une destination idéale pour les réfugiés asiatiques : c'était un pays très riche, avec une fiscalité faible, peu de corruption, une dette publique nulle et une économie libérale avec peu d'intervention de l'État et des salaires égaux entre les hommes et les femmes.

évolution de shenzhen

Pour freiner la fuite inévitable des personnes, Xiaoping a décidé de révolutionner Shenzhen, en la faisant passer d'un petit village de pêcheurs qui comptait 30.000 habitants, à un mégalopole ce qui aurait fait cesser l'émigration. Et je dirais qu'il a réussi, puisque ça compte aujourd'hui plus de 12 millions d'habitants, à la quatrième place des villes comptant le plus de milliardaires. Une telle croissance qui l'a conduit dans les années 90 à même mettre en place sa propre bourse financière, envisageant même l'idée de sa propre monnaie. Et c'est à Shenzhen qu'a ouvert le premier McDonald's de toute la Chine en 1990, symbolisant la mentalité mondiale désormais établie et non plus nationaliste. Shenzhen est devenu l'un des quatre Tigres du Guangdong, avec Canton, Dongguan et Huizhou. À cet égard, Dongguan est une autre ville très importante pour le développement technologique de la Chine, car c'est là que BBK est né et toutes les entreprises qui en sont issues.

Et revenons donc à Shenzhen car c'est ici que vont naître dans les années 80 trois entreprises qui s'avéreront très importantes pour le développement technologique de la Chine. Je parle de ZTE, Huawei et Foxconn. Mais allons-y dans l'ordre.

La naissance de ZTE

Comme je vous l'ai dit plus tôt, la Chine avait envoyé des gens partout dans le monde pour étudier dans des pays plus avancés. Et il en était de même pour Hou Weigui, qui en visite aux États-Unis a réalisé à quel point la Chine était en retard dans le domaine des semi-conducteurs, à une époque où les américains Intel et Texas Instruments étaient en tête du marché. C'est ainsi que Weigui fonda ce qu'on appelait à l'époque Semi-conducteur ZTE, une entreprise parapublique fondée avec le patronage du ministère de l'Industrie et de l'Aérospatiale pour s'assurer que la Chine pourrait également entrer sur ce marché. Cependant, ils se sont vite rendu compte que les investissements requis seraient trop coûteux et il a donc été décidé que ZTE se concentrerait sur le marché de la téléphonie.

Aussi parce qu'il était fortement nécessaire pour la Chine de se mettre à jour du point de vue des infrastructures, aussi pour accompagner cet essor économique. À l'époque, en fait, il n'y avait pas de vrai réseau téléphonique national, il n'y avait qu'un lien entre la capitale Pékin et les grandes villes. Un composant nécessaire pour construire cette infrastructure était les commutateurs téléphoniques, c'est-à-dire les composants qui relient deux numéros.

siège de zte

La naissance de Huawei, entre ombres et lumières

Mais il fallait que quelqu'un les construise, ces commutateurs, et en plus de ZTE en 1987 une autre société a été créée pour effectuer cette tâche. Je parle de Huawei, fondée par Ren Zhengfei, un ingénieur ancien militaire qui a décidé de se lancer sur le marché de la technologie. Son objectif était précisément d'aider la Chine à construire son réseau téléphonique et pour ce faire il a créé une entreprise à partir de 0, en important des composants de l'étranger : d'abord d'une société de Hong Kong, plus tard également de sociétés comme Alcatel, Ericsson, Motorola et Nokia. Le plan était le suivant : vendre ces composants à l'étranger à des entreprises chinoises et en attendant ingénierie inverse, c'est-à-dire étudier ces composants pour comprendre comment les faire à tour de rôle. Et en fait, 3 ans après sa naissance, Huawei a réussi à construire son premier commutateur, arrivant en 1993 pour fabriquer le commutateur le plus puissant que l'on puisse trouver en Chine.

siège social de huawei

Et c'est là que les premiers ont commencé à apparaître hypocrisies d'un gouvernement qui d'une part brandissait la liberté sociale et marchande et de l'autre pratiquait un comportement autoritaire. Il suffit de penser aux soulèvements de Tiananmen de 89, nés dans une Chine qui promettait plus de liberté politique mais qui réprimait en pratique ceux qui s'opposaient à la doctrine du parti. Des hypocrisies de ce genre seraient là encore plus tard : après avoir encouragé l'entrée d'entreprises étrangères, au milieu des années 90, la Chine a cédé la place à une politique di soutien aux producteurs nationaux entreprises de télécommunications telles que Huawei et ZTE, limitant l'accès aux entreprises étrangères. Une manœuvre qui a suscité des désaccords, la communauté occidentale commençant à accuser la Chine d'avoir favorisé l'entrée des étrangers uniquement pour copier ou voler ses technologies.

L'autre aspect qui a soulevé des doutes sur la croissance de Huawei était laintervention de l'Etat. Grâce aux objectifs technologiques atteints, en effet, Huawei a remporté le contrat pour la construction du réseau de télécommunications de l'armée. Un jalon économique important pour Huawei à l'époque, une réalité si prometteuse mais ne générant toujours pas assez d'argent pour soutenir ses ambitions. Qu'il suffise de dire qu'en 1998, Huawei a reçu de l'État prêts pour un bon 510 millions de dollars, soit 45% de tout l'argent dépensé par Huawei cette année-là. Comme Ren Zhengfei lui-même l'a déclaré, "Huawei était naïf de choisir les télécommunications comme activité de départ. Il n'était pas préparé à une concurrence aussi féroce, avec des entreprises rivales à l'étranger valant des milliards. S'il n'y avait pas eu de gouvernement, Huawei n'existerait plus" .

huawei ren zhengfei

L'importance de Foxconn

Après avoir parlé de ZTE et Huawei, je ne peux m'empêcher de parler d'une autre réalité très importante, à savoir Foxconn. Comme TSMC, elle a été fondée en Taïwan et en 1988, elle a ouvert sa première usine en Chine, où elle en compte maintenant plus de 30. Le succès est venu au milieu des années 90, lorsque Foxconn s'est proposé comme usine pour toutes ces entreprises occidentales qui considéraient la main-d'œuvre chinoise comme un avantage économique important. . La cerise sur le gâteau est arrivée en 2006, quand Apple a décidé de créer son premier téléphone en confiant la production à Foxconn : on connaît tous la success story d'Apple qui va suivre. Incidemment, le gouvernement chinois est entré dans la ville de Zhengzhou dans les zones économiques spéciales susmentionnées précisément pour aider Foxconn dans la fabrication de melafonini. Ce n'est pas un hasard si aujourd'hui, elle est également connue sous le nom de "iPhone City", car des centaines de milliers de téléphones iPhone y sont construits chaque jour.

Production de foxconn en dehors de la Chine

C'est en effet aujourd'hui le plus grand fournisseur de services de production électronique au monde : ses principaux clients sont Apple, Xiaomi et Nokia, mais si vous avez une console PlayStation, Xbox ou Nintendo dans le salon, eh bien, vous savez que même ceux-ci sont nés dans ces usines, ainsi que de nombreux autres produits de consommation tels que les téléviseurs intelligents et les ordinateurs portables. Sans compter que parmi ses filiales on retrouve Belkin, fabricant officiel d'accessoires Apple, FIH, ou la société qui produit Nokia, mais surtout un autre géant de la technologie comme Sharp. Foxconn n'est pas seulement l'un des plus gros employeurs au monde, mais aussi l'une des entreprises avec le chiffre d'affaires le plus élevé, étant donné qu'environ 40 % de tous les appareils électroniques grand public vendus dans le monde passent par ici.

partenaire foxconn

Le bond économique du nouveau millénaire

À ce stade, dans les années 90, la Chine a trouvé chez elle des entreprises telles que ZTE, Huawei, Foxconn et TSMC. Toutes les réalités qui en l'espace de quelques années seraient devenues des géants et des points cardinaux sur le marché mondial, même si dans les années 90 ils ont dû lutter avec le stigmatisation du Made in China qui les a fait percevoir à l'étranger comme poco valide. Et donc des entreprises comme Huawei se sont retrouvées dans un certain sens obligées de maintenir une politique de prix inférieure à celle de leurs concurrents étrangers. C'est précisément pour cette raison que dans les années 90, l'expansion à l'étranger de Huawei s'est concentrée dans les pays alliés, tels que Hong Kong et la Russie, ou dans les pays en développement, tels que la Thaïlande, le Brésil et l'Afrique du Sud. Mais la véritable croissance économique et technologique de la Chine commencera dans les années 2000, à commencer par l'entrée de la nation dans leOrganisation mondiale du commerce.

Ce sera précisément dans ces années que ZTE et Huawei commenceront à se faire connaître également en Occident, ouvrant la voie à toute une série d'entreprises chinoises telles que Lenovo, Xiaomi, OPPO, vivo, Alibaba, Tencent e DJI, pour ne citer que les principaux. La Chine continuera d'investir dans le secteur privé, qui représentait en 2000 70 % du PIB total, réduisant ainsi le taux de pauvreté de 53 % en 1981 à 8 % en 2001. Dans les années suivantes, la Chine deviendra le plus grand pays du mondiale pour les exportations et les importations, devenant la 2e économie du monde aujourd'hui, avec des prévisions qui lui donnent la 1ère place d'ici 2030.

C'est l'histoire qui a fait de la Chine la technopuissance que nous connaissons aujourd'hui, une histoire inévitablement faite d'ombres et de lumières, faite de passion, de volonté mais aussi de beaucoup d'hypocrisie et de laideur. Certains pourraient dire que sans les énormes sacrifices auxquels le peuple est confronté, le miracle chinois n'aurait pas pu se produire et ne serait probablement pas complètement faux.

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